x

Полоски зебры служат для отпугивания насекомых

Вопрос, почему зебры полосатые, волновал еще Чарльза Дарвина. После того как теория о защитной функции была отвергнута, зоологи пришли к выводу, что черно-белые вертикальные линии нужны для защиты от кровососущих насекомых.

Полоски зебры служат для отпугивания насекомых

Эксперименты биологов

Для подтверждения своей версии ученые провели несколько опытов, первый из которых состоялся в 30-х годах XX века. Венгерские биологи изготовили муляжи животных и покрасили их в темные тона, украсив одно чучело вертикальными белыми полосками. Мухи и слепни проигнорировали именно этот макет.

Подтверждением тому стало более раннее открытие зоологов, установивших, что двукрылые насекомые, нападающие на любой теплый движущийся объект, предпочитают однородно окрашенные поверхности. Мелькающие черно-белые полоски отпугивают кровопийц, являющихся переносчиками опасных заболеваний.

Полоски зебры служат для отпугивания насекомых

Такое избирательное отношение насекомых к жертвам объясняется особенностью их зрения. Фасеточные глаза воспринимают поляризацию света. Темный цвет отражает поляризованный свет, а белый — неполяризованный. Это сочетание и сбивает членистоногих с толку. В ходе эксперимента ученые обнаружили, что значение имеет и ширина белых полос — чем она меньше, тем больше вероятность, что кровососущие атакуют животное.

Уникальность окраски

«Полосатость» проявляется только после рождения жеребенка. В утробе самки шерсть эмбриона имеет ровный черный цвет, он и является доминантным в будущем окрасе. Полоски животного уникальны для каждой особи, в природе не существует двух зебр с одинаковым узором шкуры.

Полоски зебры служат для отпугивания насекомых

По нему детеныши узнают своих матерей. Не все тело этих представителей рода лошадиных покрыто вертикальными линиями. На ногах полосы расположены горизонтально, на области крупа — под углом.

Свободная жизнь в саваннах

Зебры никогда не были одомашнены человеком. Эти непарнокопытные обитают только на Африканском континенте, живут в табунах численностью 8—10 голов. Существует три разновидности: саванная, горная и зебра Греви, у которой вдоль позвоночника от холки до хвоста проходит дополнительная черная полоса.

Зебры имеют слабое зрение, поэтому они стараются пастись в компании с другими травоядными, способными быстро заметить опасность. Передвигаются полосатые создания медленнее домашних лошадей — их скорость не превышает 60 км/ч. От хищников зебр спасает характерный бег зигзагами и удары сильных задних ног. Отчаявшееся животное, загнанное в угол, может дать отпор даже взрослому льву.

Полоски зебры служат для отпугивания насекомых

За последние сто лет популяция диких лошадей значительно сократилась. Причиной стало браконьерство — добыча оригинальных шкур млекопитающих.

Не менее интресно, как природа защитила других животных и птиц. Например, тихоходки выживают в вакууме, а птица питоху полностью ядовита.

Читайте также: