Интересные факты о ленивцах, среда обитания, характер, размножение, роль в экосистеме

В тропических лесах на территории Южной Америки обитают животные, жизнь которых проходит вниз головой. Они виснут на деревьях, крепко вцепившись своими серповидными когтями за ветви. В подобном положении данные животные и спят, и едят, и воспроизводят потомство, и умирают. Все их движения замедленные. Они не спеша поворачивают шею и осматриваются, не спеша переходят с ветки на ветку, не спеша пережевывают пищу. За свой неспешный образ жизни люди прозвали их ленивцами. 

Происхождение ленивцев

Впервые ископаемые останки данных животных учеными обнаружились больше 100 лет тому назад сначала в Южной Америке, а потом и на юге Северной Америки. Самые крупные из этих древних ленивцев, что появились примерно 35 млн. лет тому назад в олигоцене, были мегатерии. По размерам мегатерия вполне сопоставлялась с ныне современными слонами. Тогда вес животного мог достигнуть 4 тонн, а длина его от головы до хвоста составляла 6 метров.  Отличительные особенности таких древних животных были в мощном хвосте, который использовался ними в качестве дополнительной опоры. Также особенным был и длинный цепкий язык, и огромные когти, длина которых достигала до 17 см.

Немного меньшими потомками ленивцем считались милодоны. Длина таких животных была примерно 3 метра. Они, как и мегатерии, в отличие от современных ленивцев, вели наземно-подземный способ жизни и проживали на лесных и лесостепных территориях.

Особенности и среда обитания

Мех у ленивцев растет снизу-верх. В период, когда идут дожди, это позволяет стекать воде с тела животного по направлению роста ворса. У остальных же животных шерсть растет, наоборот, от спины к животу.

Шерсть у ленивцев имеет зеленоватый оттенок. Этот тон вызван наличием в шерсти животного микроскопических водорослей, что характерны лишь для ленивцев. За счет подобной маскировки этих животных трудно разглядеть в листьях.

Строение зубов ленивца является довольно примитивным. У них нет корней и верхнего слоя эмали. В связи с тем, что эмаль на зубах ленивцев отсутствует, их зубы коричневого цвета. По размеру и форме они идентичные и растут у этих животных зубы в течении всей жизни. 

Желудок и кишечник ленивца состоит из 2 отделов, которые имеют по несколько камер. Подобная пищеварительная система дает возможность животному добыть максимум питательных веществ из низкокалорийной растительной пищи.

В шее ленивца имеются дополнительные позвонки. Всего их 8 или 9. Это дает возможность животному без передвижения доставать листья с других веток и без особенных усилий просматривать местность на 270 градусов, всего лишь повернув при этом шею.

Мочевой пузырь у ленивцев настолько огромный, что он подпирает диафрагму. Естественные потребности эти животные справляют на земле. Собственные фекалии они зарывают в специально выкопанные ямки по типу кошек. В связи с тем, что эти животные живут на деревьях практически без спуска с них, ленивцы опорожняются один раз в неделю. Именно по такой причине размер их мочевого пузыря большой.

Отличительным особенностями ленивца от другого животного являются их пальцы в форме крючка. У некоторых видов их 3, а у некоторых -2. При всем этом они подобны между собой.

Все животные такого типа обладают небольшой длиной тела – от 50 до 60 см. Их вес тоже небольшой – от 4 до 6 кг.

Ленивцы являются теплолюбивыми животными и живут преимущественно в теплых тропических лесах экваториальной зоны Южной Америки. Они довольно комфортно себя чувствуют в чащах. При этом ленивец уютно устраивается в широкой кроне деревьев.

Самый обширный ареал ленивцев находится в Южной и Центральной Америке. Их можно повстречать и в Гондурасе, и на севере Аргентины. Нередко ленивцы встречаются даже в горах на высоте до 1100 метров.

Характер и образ жизни 

Этим удивительным зверькам очень нравится одиночество, а поэтому они редко встречаются парами или группами. За счет собственного мирного нрава данное животное никогда не проявляет агрессии. Оно спокойно кормится и спит рядом с другими представителями семейства.

В среднем скорость передвижения ленивцев составляет 120 м/ч. Говоря о том, почему ленивцы такие медленные, стоит сказать, что данное животное таким способом экономит накопленную во время еды энергию. Это объясняется тем, что млекопитающее употребляет исключительно растительную пищу, что имеет низкую питательную ценность, а поэтому с помощь медленного жизненного ритма ленивец расходует минимальное количество калорий.

Сон ленивцев может продолжаться долго – до 10 часов в день.

Самка ленивца вместе с детенышем может спокойно переплыть реку. В лесах Южной Америки разливы рек и потопы не являются редкостью. В период дождей вода на долгое время покрывает землю. Ленивцы при этом должны вплавь перебираться между деревьями. Они умеют плавать со скоростью до 4 км/ч, загребая воду при этом лапами. 

Нюх и слух природа ленивцам не подарила, а поэтому их верным оружием против недоброжелателей будут крепкие и достаточно острые когти. Что касается неподвижности и хорошей маскировки в оттенок листве, то они их спасают от врагов.

Утопившись в океане листвы и в плодах, которые расположены около самого рта ленивца, у животного пропадает необходимость «бегать» в поисках питания. И водой вполне они могут насытиться из сочных фруктов и листьев. Утолять жажду ленивцы способны, слизывая с листвы капли дождя или росы.

Поранившись или получив смертельное ранение, а также отравление, эти животные переносят подобные неприятности довольно легко. Они отличаются отличной живучестью.

Питание

Основной рацион питания ленивца состоит из листьев эвкалипта. Подобный вид пищи это животное кушает постоянно и почти без остановки. В связи с тем, что листья считаются низкокалорийным продуктом, то для полного насыщения ленивцам их приходиться кушать в большом количестве.

В связи с тем, что ленивец лапами удерживает неуклюжее тело на весу, срывать сочные листья ему приходиться с помощью зубов или губ. Переваривание еды у них продолжается на протяжении месяца. Две третьих всего веса животного составляет пища.

В меню ленивца также могут входить фрукты и овощи. Еще им нравится полакомиться молодыми побегами. Ленивца смело можно назвать вегетарианцем. Удивительным считается и то, что ленивцы не отказываются от случайно попавшейся им на зуб ящерицы или небольшого насекомого.

Размножение и продолжительность жизни

Размножение таких уникальных животных проходит у каждого вида в разный период времени. Так, трехпалые ленивцы спариваются весной — в марте или апреле, а двухпалые занимаются этим круглый год.

Когда самка уже готова размножаться, она начинает кричать. Доступные поблизости самцы приходят на такой крик.

Беременность у ленивца продолжается от 6 месяцев до года. При этом у животного рождается лишь один детеныш. В момент родов самка виснет на передних когтях, опуская задние конечности. В таком положении и рождается малыш. Едва родившись, он немедленно цепляется за самку и подползает к ее груди. Самка при этом перекусывает пуповину, после чего принимает привычное для себя положение на ветви.

В первые месяцы малыш питается исключительно материнским молоком, а затем начинает пробовать и листья. Спустя девять месяцев после рождения ленивец начинает проявлять самостоятельность. Полное его взросление наступит к 2–3 годам. Лишь в возрасте 2 лет ленивец может постепенно начать привыкать к твердой пище.

Самца появившееся чадо вовсе не интересует, а поэтому ждать помощи самке не придется. У ленивцев лишь мать внимательная и нежная по отношению к потомству. Молодые ленивцы намного активнее взрослых.

Продолжительность жизни ленивца долгая. На воле они могут доживать до 40 лет, но в неволе их жизненный цикл завершится к 20 годам.

Роль в экосистеме

Ленивцы живут в природе высоко на сейбах и других деревьях, поэтому их наземные хищники достать не могут. Для большинства же крупных птиц ленивец кажется крупноватым, но не для американской гарпии с двухметровым размахом крыльев.

Если говорить о том, зачем нужны ленивцы, то стоит отметить, что данное животное – яркий пример того, как в природе, вопреки человеческим рассуждениям о естественном отборе, постепенной эволюции и строгих законов природы, появляется зверек, который мало того, что ведет себя не как все остальные нормальные животные, но еще и преуспевает при этом. Вдумавшись, мы спасаем от смерти всесильных летающих орлов, столь совершенных тигров и быстрых гепардов. А в это время ленивцы, не прикладывая никаких усилий, продолжают размножаться, смеясь над всеми остальными жалкими видами, которые не понимают, что еда близко и ее добыть намного проще, чем казалось бы.

Ленивец учит людей тому, что иногда стоит просто расслабляться и ничего не делать. При этом можно просто понаблюдать за окружающим миром только потому, что это не менее успешный эволюционный путь развития, нежели обезьяний.

Интересные факты

  1. Ленивец является бесконфликтным животным. Помимо этого, для него свойственным будет чувство привязанности.
  2. Ленивцы способны спускаться с деревьев на землю всего один раз в месяц и это им необходимо ради того, чтобы справить нужду.
  3. Нормальная температура тела у ленивцев – 30–33 градуса, но иногда она опускается и до 24 градусов. Это единственное млекопитающее, у которого настолько низкая температура тела. Таковы интересные факты.
  4. Именно ленивцы смогли установить мировой рекорд по самой медленной дефекации. У них она продолжается дольше всего.
  5. Даже после собственной смерти множество ленивцев так иногда и остаются висеть на ветви. Это связано с тем, что они имеют настолько цепкую хватку.
  6. В теле такого животного, как ленивец, присутствует всего 20% мышечного веса. Для сравнения, в теле зрелого человека мышцы занимают 35-50%. При этом же ленивцы являются очень сильными: они способны повиснуть на ветке вниз головой, не изменяя собственное положение на протяжении суток и дольше.
  7. Невзирая на собственное подобие с обезьянами, ленивцы считаются родственниками муравьедов и броненосцев.
Голосуй за пост!
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...
Тоже интересные факты
x