x

Остров Кеймада-Гранди в Атлантическом океане населяют только ядовитые змеи

В Атлантическом океане есть остров Кеймада-Гранди, единственными обитателями которого являются змеи. По данным ученых-герпетологов, здесь проживают около 5000 чешуйчатых пресмыкающихся, которых связывает одна характерная черта — все они являются ядовитыми.

Остров Кеймада-Гранди в Атлантическом океане населяют только ядовитые змеи

Смертельный остров

Около 11 тыс. лет назад подъем уровня океана стал причиной отделения участка суши от южных берегов Бразилии. Так появился возвышающийся на 200 м над уровнем моря остров Кеймада-Гранди, площадь которого составляет 43 Га. На территории, заросшей буйной растительностью, нет млекопитающих и не слышно пения птиц. Хозяевами здесь являются змеи.

Остров Кеймада-Гранди в Атлантическом океане населяют только ядовитые змеи

Жители Бразилии рассказывают множество легенд, посвященных тайне появления на Кеймада-Гранди ядовитых гадов. По одному из преданий, пираты, избравшие остров местом хранения сокровищ, запустили сюда несколько змей, призванных защищать несметные богатства. Со временем популяция чешуйчатых обитателей выросла до небывалых размеров.

Ученые считают, что змеи оказались на Кеймада-Гранди естественным путем — в результате отделения части суши от материковой Бразилии. На один квадратный метр площади приходится пять представителей класса пресмыкающихся. Питаются обитатели естественного серпентария перелетными птицами, останавливающимися здесь для кормежки и отдыха.

Остров Кеймада-Гранди в Атлантическом океане населяют только ядовитые змеи

Самый опасный житель Кеймада-Гранди — островной ботропс, единственным местом обитания которого являются эти земли. Змея длиной 70—100 см чрезвычайно опасна — ее яд в пять раз мощнее, чем у сородичей, и вызывает непереносимую жгучую боль и мгновенный некроз мышечных тканей. Например, мышь, укушенная ботропсом, умирает в течение двух секунд.

Незваным гостям здесь не рады

Змеи ревностно охраняют свои территории. В конце XIX века группа бизнесменов из бразильского Сан-Паулу вознамерилась разбить на острове банановые плантации. Нанятые рабочие не успели приступить к освоению — их атаковали змеи. Бедолаг не спасли даже высокие резиновые сапоги — ползучие хозяева местных земель нападали на людей с деревьев.

Остров Кеймада-Гранди в Атлантическом океане населяют только ядовитые змеи

В 1909 году на Кеймада-Гранди был установлен маяк. Семья смотрителя проживала рядом. В одну из ночей через открытые окна в домик вползли ядовитые гады. В панике люди выбежали в лес, где и стали жертвами островного ботропса.

Сейчас редкими посетителями змеиного логова являются облачившиеся в защитную одежду герпетологи, изучающие ядовитую фауну. Ежегодно у здешних берегов останавливается судно военно-морского флота. Цель экипажа: обслуживание маяка, который с 1920 года работает в авторежиме. Власти Бразилии официально объявили Кеймада-Гранди запретной территорией.

Читайте также: