x

Слоновая черепаха может жить без еды и воды до полутора лет

Единственное позвоночное, способное продержаться без воды и питания до полутора лет – слоновая черепаха. Ее ареал составляют Галапагосские острова, расположенные в Тихом океане.

Слоновая черепаха может жить без еды и воды до полутора лет

Как это удается

Причиной, по которой у слоновых черепах выработалось столь необычное приспособление, являются периодические засухи в местах обитания. Существо вынуждено сокращать рацион и ждать первых дождей месяцами.

Чтобы не умереть от истощения, черепаха заблаговременно накапливает в теле особые запасы жира. При его окислении понемногу высвобождаются вода и энергия, благодаря которым в теле животного поддерживается жизнь. К концу такого многомесячного поста рептилия теряет в массе до 40 %.

Слоновая черепаха может жить без еды и воды до полутора лет

Много энергии рекордсменке и не нужно. Это холоднокровное и притом довольно медлительное существо. Большая часть энергии затрачивается на работу мозга, но ведь серьезных задач животное не решает.

Плюсы черепашьей выносливости

Обладая столь низкой потребностью в ресурсах, слоновая черепаха не пострадает, если засуха продлится на месяц-другой дольше. Нестрашной для нее окажется и временная изоляция, например, если поднявшаяся от прилива вода запрет рептилию на одиноком островке, а шторм отрежет ей путь обратно.

Слоновая черепаха может жить без еды и воды до полутора лет

Раздумывая над тем, как слоновые черепахи оказались на Галапагосах, ученые пришли к выводу, что и здесь «виновата» голодовка. Предки современных черепах могли упасть в море с обрыва на американском континенте. Мощное Перуанское течение за пару месяцев доставило на острова новых поселенцев.

Так ли уж хороша голодовка

Слоновые черепахи поплатились за свою живучесть в эпоху Великих географических открытий. Изголодавшиеся по свежему мясу матросы сотнями собирали их по пляжам и складывали в трюмы спиной вниз, чтобы животные не ползали. Ни кормить, ни поить живые консервы не требовалось. Моряки могли объедаться деликатесным черепаховым супом, а рептилий на островах оставалось все меньше.

Слоновая черепаха может жить без еды и воды до полутора лет

Но даже на воле длительное голодание небезопасно для черепах: они страдают от обезвоживания. Нарушается работа печени, почек, воспаляются суставы. Проснувшись, гиганты набрасываются на сочные растения, чтобы восстановить влагу в тканях. Любопытно, что больше всего они любят поедать мелкие островные помидоры.

Физиологи активно изучают обмен веществ галапагосских и других черепах. Ведь эти необыкновенно выносливые животные еще и живут больше ста лет, при этом очень редко болея.

А вы знаете, сколько может жить без воды верблюд и как он экономит запасы жидкости?

Читайте также: