x

Бессмертная медуза никогда не умирает своей смертью

Единственным живым существом на планете, ведущим бессмертную жизнь, является медуза Turritopsis nutricula. Этих представителей класса гидроидных могут погубить морские хищники, но своей смертью удивительные существа не умирают никогда.

Бессмертная медуза никогда не умирает своей смертью

Создание, обратившее время вспять

Ареал медуз — теплые воды морей тропического и умеренного поясов. Впервые они были обнаружены в акватории Карибского моря. Внешним видом Turritopsis nutricula похожа на своих многочисленных собратьев.

Водный житель представляет собой куполообразный «зонтик», диаметр которого не превышает 5 мм. Края прозрачного тела обрамляют нитевидные щупальца — их количество достигает 90 штук. Украшением существу служит красное пятно крестообразной формы, образуемое органами пищеварения.

Бессмертная медуза никогда не умирает своей смертью

В отличие от остальных гидроидных, погибающих после достижения репродуктивного возраста и участия в процессе размножения, бессмертная медуза снова возвращается в «детскую» стадию личинки, которая опускается на дно и растет, превращаясь в полип. Он, в свою очередь, трансформируется в молодую особь. Этот цикл регенерации может длиться бесконечное количество раз.

Механизм бессмертия

Лавры открытия бессмертия принадлежат итальянскому естествоиспытателю Фернандо Боэро. В одном из аквариумов его лаборатории находилось несколько особей медуз, необходимых для проведения эксперимента, о котором, впрочем, ученый скоро забыл. Каково же было удивление исследователя, когда во время очистки сосуда он увидел отбросивших щупальца и преобразовавшихся в личинки медуз!

Бессмертная медуза никогда не умирает своей смертью

Заинтересовавшись, Боэро вновь поместил зародыши в воду, где они благополучно достигли стадии полипов, от которых позже отпочковались молодые гидроиды. Таким образом научный мир узнал о естественном омоложении Turritopsis nutricula. По одной из гипотез биологов, эти медузы способны управлять своими генами, в результате чего клетки их организма преобразуются из одного типа в другой.

Уникальная способность медузы стала поводом для пристального внимания со стороны генетиков, пытающихся установить, как морскому созданию удалось обратить процесс старения вспять. Механизм бессмертия, как и восстановление органов аксолотля, волнует ученых на протяжении десятков лет.

В Пентагоне организован проект, посвященный созданию «вечного» организма. На лабораторные опыты правительство США ежегодно выделяет 6 млн долларов. Пока ученые добились только продления жизни мышей на 20 %.

 

Читайте также: