x

Красный пот бегемота – результат работы особой железы

Пот у бегемота действительно красный, но вовсе не кровавый, как кажется несведущим людям. Пот гиппопотамов – это результат работы особой имеющейся только у бегемотовых железы, заменяющей отсутствующие у них потовые и сальные железы.

Красный пот бегемота – результат работы особой железы

Особенности работы железы

Секрет, выделяющийся из железы под воздействием сильного зноя, имеет красноватый цвет, что и породило мифы о кровавом поте. Истории о розовом молоке бегемотов имеют то же самое происхождение: «пот», попадая в молоко кормящей самки, смешивается с ним, придавая этот необычный оттенок.

Этот секрет имеет несколько функций:

  • Защищает кожу от солнечных лучей, поглощая ультрафиолет.
  • Дезинфицирует многочисленные раны и царапины.
  • Отпугивает резким запахом многочисленных насекомых.

Красный пот бегемота – результат работы особой железы

Прочная шкура

Особенности кожи гиппопотамов также вошли в поговорки. Это неспроста! Толщина может доходить до 4 см, а по прочности ей нет равных. В зоопарках ветеринарам приходится для инъекций использовать особые иглы – обычные попросту ломаются. Уколы делают в места, где кожа самая тонкая и нежная – у основания хвоста. Раны не сшивают, а стягивают металлической проволокой.

Еще в древности аборигены делали из кожи бегемотов щиты. Если кожу правильно обрабатывать, то она становится твердой, как камень, но процесс этот занимает до шести лет! В случае удачной обработки изготавливают круги для шлифовки алмазов.

Красный пот бегемота – результат работы особой железы

Но при всей своей прочности, она крайне чувствительна к солнечным лучам, нуждается в дополнительной защите, которую и обеспечивает кожная железа. Вес одной только шкуры бегемота может доходить до 0,5 тонны.

Невыносимая тяжесть

Гиппопотамы весят в среднем 1500–2000 кг, хотя и встречаются особи и по 3–3.5, и даже, крайне редко – 4–4.5 тонны. Неудивительно, что бегемоты конкурируют за второе место среди сухопутных тяжеловесов с белыми носорогами, уступая первенство только слону. Массу животные набирают всю жизнь, с каждым годом становясь все тяжелее, поэтому по весу можно примерно определить возраст.

Красный пот бегемота – результат работы особой железы

Чтобы поддерживать такой вес, требуются соответствующие органы пищеварения. Желудок бегемота в длину может достигать трех, а кишечник – 60 метров! Величина желудка позволяет набить его едой на два дня сразу, а продержаться и вовсе без пищи бегемот, как и тигр, может до трех недель.

Разумеется, компактно такое богатство не укомплектовать, потому живот водоплавающего после обильной трапезы иной раз задевает землю, и этому способствуют короткие ножки.

Но обманываться медлительностью и коротконогостью бегемота не стоит – при желании на суше он может развить скорость до 50 км/ч. Конечно, это не сравнить со скоростью гепарда, но достаточно, чтобы выжить в дикой природе.

Читайте также: