x

Тихоходки не погибают в вакууме и выживают в кипятке и в тридцатиградусный мороз

Единственное животное, способное выжить в кипятке и в жидком азоте – тихоходка. Это самое живучее существо на Земле. Тихоходка живет прямо у нас под ногами: во влажных зарослях мхов и лишайников, в лесной подстилке. Она слишком мала, чтобы разглядеть без лупы, но удивительно живуча.

Тихоходки не погибают в вакууме и выживают в кипятке и в тридцатиградусный мороз

Тихоходка: портрет анфас и в профиль

Зоологи затрудняются классифицировать это существо, но ближе всего оно к членистоногим. Самые крупные виды достигают длины в 1,5 мм, остальные – в три раза мельче. Тихоходки ползают по растениям или плавают в капельках воды со скоростью до 3 мм в минуту, за что получили свое первое название.

Второе их прозвище – водяные медведи. Плотно сбитое тельце и спина дугой делают их похожими на лесных мишек, правда, с восемью лапами. Наружный покров животного напоминает скафандр из плотного пергамента. Ротовые органы похожи на круглую щетку от пылесоса, в которой прячутся острые жала для прокалывания стеблей растений.

Тихоходки не погибают в вакууме и выживают в кипятке и в тридцатиградусный мороз

Питаются тихоходки содержимым растительных клеток и мелких почвенных червей. А сами становятся жертвами клещей, ногохвосток, насекомых и даже хищных грибов.

Неубиваемая тихоходка

Способность тихоходок 30 лет не погибать при температуре минус 30 градусов навела ученых на мысль подробнее изучить пределы живучести вида. Выяснилось, что они могут без вреда для здоровья провести время в сероводороде, жидком гелии, под ионизирующим облучением и даже в вакууме.

Тихоходки не погибают в вакууме и выживают в кипятке и в тридцатиградусный мороз

Тихоходок высушивали, спустя годы возвращали в воду и наблюдали, как те невозмутимо начинают плавать и кормиться. Их запускали на орбиту Земли, помещали в специальную камеру и открывали заслонку, отделявшую подопытных от космического пространства. Их заливали перфторуглеродом и создавали давление в 6000 атмосфер. После всего этого водяные медведи даже размножались.

Как они это выдерживают

Выяснилось, что условия жизни тихоходок приучили животных быстро приспосабливаться к разнообразному экстриму. Они «выжимают» из себя воду, оставляя всего 1 % от ее первоначального количества, и покрываются слоем воска.

Тихоходки не погибают в вакууме и выживают в кипятке и в тридцатиградусный мороз

В таком виде тихоходки впадают в глубокий анабиоз и терпеливо ждут улучшения погоды.

В последние годы эти удивительные существа, как и способный отращивать новые конечности аксолотль и не стареющий грызун голый землекоп, удостоились особенного внимания исследователей.

  1. Во-первых, у них явно имеются какие-то неизвестные механизмы восстановления поврежденной ДНК.
  2. Во-вторых, способность живой материи сопротивляться излучениям, обезвоживанию и перепадам температур поможет при разработке космических программ.

Так крохотные тихоходки, которых невозможно убить, помогут человеку не только проникнуть в тайны жизни, но и освоить пока недоступный Марс.

Читайте также: